Waarom is het energieverbruik van de hersenen zo hoog?

Onze hersenen gebruiken maar liefst zo’n twintig procent van alle calorieën die je eet. Hersenonderzoekers aan het Nederlands Instituut voor Neurowetenschapen (NIN-KNAW) deden onderzoek naar de vraag waarom het energieverbruik van de hersenen zo hoog is. Zij zijn er voor het eerst in geslaagd om het energieverbruik van de hersenen te meten en toonden aan dat het verbruik niet alleen hoog maar ook variabel is.

Het internationaal toonaangevende blad Nature Neuroscience publiceerde onlangs de resultaten van het onderzoek, dat onder meer een bijdrage kan leveren in onderzoek naar hersenziekten zoals multiple sclerose.

Al langer vermoedden onderzoekers dat het genereren van elektrische impulsen in zenuwcellen de reden is voor het hoge energieverbruik van de hersenen. Een team van hersenonderzoekers onder leiding van de hersenonderzoeker Maarten Kole (NIN-KNAW) toonden met een computermodel aan dat hoe meer hersenactiviteit er plaats vindt, hoe lager het energieverbruik – is. Ook konden ze laten zien dat een deel van de energie nodig is om impulsgeleiding over langere afstand betrouwbaarder te maken, zodat alle impulsen bij hun einddoel aankomen.

Het computermodel werd gebouwd op basis van resultaten van metingen op een enkele hersencel in een rat. Hiermee kregen de hersenonderzoekers inzicht in de energiehuishouding van hersencellen. Niet alleen wijst hun onderzoek uit hoe en vooral hoeveel ionen zich verplaatsen over het celmembraan, ook toont het aan dat cellen het grootste deel van de energie besteden aan de geleiding van impulsen over de zenuwuitlopers.

Deze resultaten zijn bruikbaar voor verder onderzoek naar bepaalde hersenziekten waar isolatiemateriaal juist rond die zenuwuitlopers verdwijnt, zoals multiple sclerose. Mogelijk zijn beschadigingen aan celstructuren die energie opwekken, hier de oorzaak van. Verder onderzoek naar de energiehuishouding van de hersenen kan helpen om te voorspellen waar en wanneer er teveel energie wordt verbruikt.

1 gedachte over “Waarom is het energieverbruik van de hersenen zo hoog?”

  1. er staat: des te meer hersenactiviteit, des te lager het energie verbruikt. Erg tegenstrijdig (zou kunnen though). Maar wat ik mij afvraag: verbruikt het lichaam in totaal minder energie? of verbruiken de hersenen dan minder energie? want dit laatste zou niet logisch zijn.

    Wat mij wel logisch lijkt is dat wanneer er meer hersenactiviteit plaatsvind, de rest van het lichaam (zoals de skeletspieren) minder actief zijn, en daardoor het lichaam in totaal minder energie verbruikt. Maargoed. Groetjes!

    Beantwoorden

Laat een antwoord achter aan Gerard Antwoord annuleren