Genetische routekaart biedt inzicht in oorzaak van ziektes

Bij het ontstaan van de meeste ziektes spelen niet alleen de invloed van genen maar ook omgevingsfactoren zoals leefstijl een rol.

Microbiologie, DNA

Wetenschappers van de Vrije Universiteit Amsterdam en collega’s uit de Verenigde Staten hebben belangrijke stappen gezet naar een genetische ‘routekaart’ die inzicht biedt in welke mate beide factoren belangrijk zijn bij het ontstaan van verschillende ziektes. De resultaten van het onderzoek zijn verschenen in Nature Genetics.

Man-vrouw-verschillen niet te verklaren door verschillende genen

Mannen zijn gemiddeld langer en roken en drinken meer dan vrouwen. Jongens hebben vaker ADHD dan meisjes, terwijl vrouwen twee keer zo vaak depressief zijn dan mannen.

Man/Woman

Die verschillen zijn niet te verklaren door een bijdrage van verschillende genen bij mannen en vrouwen, maar bij zowel mannen als vrouwen spelen dezelfde genen een rol.

Groei en lichaamsbouw tweelingfamilies onderzocht

De variatie in groei en lichaamsbouw tussen mensen is groot, zowel bij kinderen als bij volwassenen. Met gegevens van tweelingen en andere gezinsleden bestuderen onderzoekers in hoeverre ze deze variatie kunnen verklaren door genetische en niet-genetische (‘omgevings’) factoren.

Aantal meerlingen neemt af

Sinds 2003 daalt het aantal meerlinggeboorten in Nederland. Doordat er de laatste jaren vaak maar 1 eicel wordt teruggeplaatst bij in-vitrofertilisatie is het aantal tweelingen fors afgenomen.