Vruchtbare workshop over terugdringen proefdiergebruik

Al jaren wordt toegewerkt naar het gebruik van muis embryonale stamcellen voor onderzoek naar de veiligheid van stoffen tijdens de zwangerschap. In dit kader is in Leiden een workshop gehouden waaraan medewerkers van Amerikaanse en Europese autoriteiten en deskundigen uit de geneesmiddelenindustrie en universiteiten deelnamen.

De vraag die centraal stond was: Welke stappen zijn nog nodig om deze in vitro testen in de regelgeving op te nemen, zodat het aantal te gebruiken proefdieren kan worden verminderd?

Gekweekt weefsel geneest muizendarm

Mini-darmpjes gekweekt uit één stamcel kunnen beschadigde darmen in muizen herstellen. Dat bewijst prof. dr. Hans Clevers van het Hubrecht Instituut van de KNAW samen met collega’s uit Tokyo. Het is de eerste behandeling met darmstamcellen.

Stamcelonderzoekers uit Utrecht en Japan hebben met succes muizen met darmschade behandeld met gekweekt darmweefsel. Muizen met kunstmatige darmzweren kregen ‘mini-darmpjes’ toegediend. Dat is darmweefsel opgekweekt uit losse stamcellen dat alle onderdelen van de darmwand bevat.

Keizer Kanker verliest terrein

Er komen in de komende jaren vele nieuwe geneesmiddelen op de markt om kanker terug te dringen, ook indien er reeds uitzaaingen zijn. Deze middelen zijn gebaseerd op gentechnology en grijpen in op de signalen die genen via signaalpaden doorgeven aan kankercellen om zich te vermeerderen. Deze middelen heten biologicals, een woordspeling op pharmaceuticals. Dit is de eerste voorspelling die Siddhartha Mukherjee doet op pagina 492 van zijn bestseller met de vertaalde Nederlandse titel “De keizer aller ziektes, een biografie van kanker”.

Eiwit ‘Wnt’ bepaalt eigenschappen embryonale stamcel

Onderzoekers van het Erasmus MC hebben ontdekt dat het eiwit Wnt essentieel is voor de unieke eigenschappen van embryonale stamcellen, namelijk dat ze kunnen uitgroeien tot elk celtype van het lichaam. De vondst van het eiwit verklaart hoe een embryonale stamcel een stamcel blijft.

Stamcelonderzoek geeft verminkte mensen neus terug

Jaarlijks raken zo’n 250 mensen verminkt in hun gezicht door ernstige brandwonden. Ze verliezen dan vaak (een deel van) hun neus of oren. Reconstructie is door het ontbreken van het kraakbeen niet mogelijk. Echter, stamcelonderzoek en de ontwikkeling