Afsterven hartspiercellen is te remmen

Wetenschappers hebben ontdekt hoe het afsterven van hartspiercellen bij oudere mensen tegengegaan kan worden. Door het microRNA miR-34a in muizen te remmen, verminderde de celdood van hartspiercellen in zowel oudere muizen als muizen die een hartinfarct hadden gehad. Wetenschappelijk tijdschrift Nature publiceert deze resultaten van NWO-onderzoeker Reinier Boon.

Geheim achter vruchtbare periode vrouwen ontrafeld

Een groep onderzoekers onder leiding van het Erasmus MC heeft een deel van het geheim achter de vruchtbare periode van vrouwen ontrafeld. Ze hebben verschillen in het DNA ontdekt die invloed hebben op het moment dat een vrouw in de overgang komt. Een deel van deze verschillen bevinden zich in genen betrokken bij immunologische processen. Dat soort processen kunnen een rol spelen bij extreem vroege overgang. De wetenschappers beschrijven hun doorbraak maandag 23 januari 2012 in het toonaangevende wetenschappelijk tijdschrift Nature Genetics.

Hersenschade komt veel vaker voor dan gedacht

Veel meer mensen dan aanvankelijk gedacht, lijden aan hersenschade. Bij meer dan 1 op de 7 mensen van 45 jaar en ouder worden kleine bloedingen in de hersenen geconstateerd, die mogelijk duiden op de ontwikkeling van ouderdomsziektes zoals beroerte en dementie. Meer dan een derde deel van alle ouderen boven de 80 jaar heeft minstens één zogeheten microbloeding gehad. Aangezien over deze microbloedingen tot voor kort slechts weinig bekend was, is het totaal aantal mensen met hersenschade dus veel groter dan tot op heden werd gedacht. Dit blijkt uit het proefschrift “Beeldvorming van cerebrale microangiopathie in de algemene bevolking” van Mariëlle Poels.

Preventie van ouderdomsziekten dichterbij

Cellulaire veroudering in bloedvaten kan worden tegengegaan door specifieke receptoren op het endotheel te activeren, blijkt uit onderzoek van promovendus Hisko Oeseburg. Dat opent nieuwe wegen voor de preventie van ouderdomsziekten