Nieuw inzicht in werking brein alzheimerpatiënten

Ook in onze hersenen wordt aan afvalverwerking gedaan. Tot nu toe dacht men dat in de hersenen van alzheimerpatiënten een belangrijk afvalverwerkingssysteem minder goed werkt, waardoor afwijkende eiwitten zich in het brein ophopen.

Plaques, rood, in de hersenen van muizen met de ziekte van AlzheimerPlaques (rood) in de hersenen van muizen met de ziekte van Alzheimer. Foto: Willem Kamphuis, Nederlands Herseninstituut.

De werkelijkheid blijkt genuanceerder, zo toonden onderzoekers van het Nederlands Herseninstituut onder leiding van Elly Hol aan. Hun bevindingen geven richting aan vervolgonderzoek, gericht op vertraging van het verloop van de ziekte van Alzheimer.

Metingen hersenfuncties voorspellen terugval drugsverslaafden

Ondanks de inzet om ‘clean’ te blijven, is herhaaldelijke terugval een kenmerk van drugsverslaving. Met behulp van reactietijdtaken op zakcomputers en hersenscans kan voorspeld worden wie een verhoogd risico loopt op terugval in druggebruik tijdens of na een ontwenningsbehandeling.

Dat blijkt uit het proefschrift ‘Neurocognitieve voorspellers van terugval in druggebruik’ van Reshmi Marhé. Hiermee ontstaat een beter beeld van de drugverslaafde en kunnen behandelprogramma’s eventueel aangepast worden. Marhé promoveert op vrijdag 22 maart 2013 aan de Erasmus Universiteit Rotterdam.

Kraambedpsychose door ontregeld immuunsysteem

Bij vrouwen die een psychose krijgen binnen vier weken na hun bevalling is het immuunsysteem ontregeld. De afweercellen in het bloed hinderen de hersenfuncties, wat kan leiden tot een psychose. Dat stellen onderzoekers van Erasmus MC in een online publicatie van wetenschappelijk tijdschrift Biological Psychiatry.

Hoe meer je wandelt, hoe groter het effect op het brein

Het was al bekend dat je de achteruitgang van het brein, die normaal is bij veroudering, en de kans op dementie kunt verkleinen door tijdens je leven actief te bewegen.

Ook langdurig niet bewegen is slecht voor het lichaam en het geheugen. Dit blijkt uit het promotieonderzoek van Karin Volkers.

Geur prikkelt herinnering

Het verband tussen een geur en de herinnering wordt opgeslagen in de orbitofrontale cortex, een hersengebied vlakbij de oogkassen. Onderzoekers van de Universiteit van Amsterdam (UvA) hebben een belangrijk radertje in het hersenmechanisme ontdekt dat zorgt voor deze opslag. Daarmee kunnen ze verklaren hoe de hersenen de waarde en emotionele consequentie van zintuiglijke prikkels leren onthouden.

Toevoegen vetzuren aan flesvoeding leidt op 9-jarige leeftijd tot achterstand

Het toevoegen van Omega-3 en Omega-6 vetzuren in flesvoeding aan baby’s zorgt ervoor dat deze zich in de eerste maanden na de geboorte beter ontwikkelen. Maar op 9-jarige leeftijd blijken de kinderen juist een iets slechtere hersenfunctie te hebben dan kinderen die niet deze toegevoegde vetzuren in de flesvoeding hebben gehad.