Afgenomen stofwisseling geeft geheugenklachten

Achteruitgang van het geheugen hangt samen met belangrijke veranderingen in de stofwisseling van het verouderende brein. Dat concluderen hersenonderzoekers van het Neuroimaging Center van het UMCG en de RUG in een onderzoek dat gepubliceerd is in het vooraanstaande wetenschapsblad Neuroscience & Biobehavioral Reviews.

Compensatie in het brein als basis voor nieuwe behandeling ziekte van Parkinson

Er is nieuw bewijs, dat de ziekte van Parkinson wordt voorafgegaan door een periode waarin gezonde hersengebieden functies overnemen van beschadigde gebieden. Neuroloog Bart van Nuenen deed een uniek onderzoek bij klinisch nog gezonde mensen, die door hun erfelijke aanleg een groot risico lopen om later parkinson te ontwikkelen. Van Nuenen promoveert op 22 november 2012.

Nicotine veroorzaakt blijvende schade in jonge hersenen

Jong beginnen met roken verstoort de normale hersenontwikkeling en leidt tot permanente veranderingen in de functie van het prefrontale brein. Dit blijkt uit het promotieonderzoek van Natalia Goriounova.

De meeste rokers beginnen op jonge leeftijd, tijdens de puberteit. Roken op deze leeftijd is schadelijk voor de hersenen omdat die dan nog volop in ontwikkeling zijn. Met name de prefrontale schors, het gebied van het brein dat betrokken is bij aandacht en cognitieve controle, is pas tegen het twintigste levensjaar volledig ontwikkeld.

Nieuwe techniek ontrafelt transport in levende hersencellen

Dankzij een nieuwe techniek kan de werking van motoreiwitten in levende hersencellen worden bestudeerd. Dat kon tot nu toe alleen onder kunstmatige omstandigheden buiten de cel. Motoreiwitten brengen bouwstenen van de ene naar de andere plek in een cel.

Nader inzicht in oorzaak neurodegeneratie

Door de toenemende vergrijzing kampen steeds meer mensen met neurodegeneratieve aandoeningen als dementie en de ziekte van Parkinson. Deze ziektes ontstaan wanneer eiwitten in hersencellen verkeerd opgevouwen raken en zogeheten plaques vormen, waarna hersencellen afsterven. Hoe dit exact gebeurt is nog niet bekend.

Vijf nieuwe genen voor schizofrenie ontdekt

Dankzij genetisch onderzoek bij meer dan 50.000 mensen heeft een internationaal team van wetenschappers vijf nieuwe genen ontdekt die een rol spelen bij schizofrenie. Psychiatrische onderzoekers van het UMC Utrecht leverden een belangrijke bijdrage aan de resultaten.