Oudste diertje geeft geheimen prijs over evolutie

Onderzoekers van de Universiteit Utrecht hebben samen met Duitse collega’s nieuwe inzichten gekregen in de evolutie van eencellige organismen naar dieren. Ze bestudeerden daartoe het oudste en meest primitieve diertje op aarde en vonden onder andere tekenen van een nieuw communicatiesysteem tussen cellen.

Trichoplax adhaerens, Bernd SchierwaterTrichoplax adhaerens, Fotograaf: Bernd Schierwater

Ook ontdekten ze dat het diertje een gen heeft overgenomen uit bacteriën zodat het noodzakelijke voedingsstoffen uit voedsel kon halen. De resultaten verschenen in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Communications.

Wetenschappers ontdekken dier dat antibiotica kan maken

Wetenschappers van de Vrije Universiteit Amsterdam, de Universiteit Leiden, het Imperial College in Londen en het Nederlandse biotechnologiebedrijf DSM, hebben voor het eerst aangetoond dat het insectachtige bodemdier Folsomia candida het vermogen bezit om antibiotica – stoffen die bacteriën doden – te maken.

Macht is uit, gezag is in

Leiderschap op basis van macht werkt niet meer in moderne organisaties. Om het beste uit mensen te halen, heb je als leider gezag nodig. Gezag betekent dat mensen naar je luisteren omdat ze hier zelf voor kiezen, niet omdat het moet.

Nieuwe methode voorspelt welke planten het meest voorkomen

Voorspellen welke soorten domineren is een van de grote vragen binnen de biologie. Onderzoekers van de Vrije Universiteit Amsterdam, University of Waikato in Nieuw Zeeland en Northern Arizona University in de Verenigde Staten ontwikkelden een nieuwe methode om te voorspellen welke plantensoorten kunnen voorkomen en welke dominant zullen zijn.

Testosteron beïnvloedt sociaal gedrag

Het proefschrift van Peter Bos laat zien dat ondanks de ontwikkeling die het menselijke brein heeft doorgemaakt tijdens de evolutie, dit orgaan en het gedrag dat het voortbrengt, in belangrijke mate gevoelig is voor de effecten van testosteron. Meer specifiek blijkt uit de gerapporteerde studies dat testosteron de neurale reactie versterkt op geluiden van huilende baby’s, op het zien van angstige en onbetrouwbare gezichten, en in het vooruitzicht van een beloning. Ook lijkt testosteron de communicatie tussen de boven- en onderliggende hersenstructuren te verminderen.

Eiwit gevonden dat rol speelt bij aanleg hogere vaardigheden

Een bepaald eiwit in de zenuwcellen van onze hersenen speelt een belangrijke rol bij de aanleg van het menselijk bewustzijn. Dat heeft een internationaal team van onderzoekers van onder andere het Erasmus MC ontdekt. De ontdekking geeft wetenschappers meer inzicht in het ontstaan van hogere vaardigheden bij de mens zoals logisch denken en redeneren. De onderzoekers hebben hun bevindingen vandaag gepubliceerd in het toonaangevende wetenschappelijke tijdschrift Cell.