Cognitieve stoornissen bij bipolaire patiënten verdienen meer aandacht

Patiënten met een bipolaire stoornis hebben naast stemmingsstoornissen ook vaak problemen op het gebied van cognitief functioneren. Zo hebben sommige patiënten geheugenproblemen of kunnen zij minder snel informatie verwerken.

Cognitieve stoornissen gaan bovendien gepaard met een ernstiger ziektebeloop en vergroten de psychosociale en werk gerelateerde problemen van de patiënt.

Beter inzicht in wat baby’s al begrijpen

Het blijft een uitdaging om erachter te komen wat zich in de hoofdjes van baby’s afspeelt en vanaf welke leeftijd ze werkelijk begrijpen wat er om hen heen gebeurt. Birgit Knudsen bestudeerde nu eens niet de oogbewegingen van jonge kinderen, maar richtte zich op wat ze doén met informatie. Dat levert veel overtuigender resultaten op en is daarom een belangrijke stap in het onderzoek naar begrip bij de allerjongste kinderen. Knudsen promoveert op 20 maart 2012 aan de Radboud Universiteit.

Gedachten lezen – we doen het allemaal, als we het gedrag van een ander interpreteren (‘ze zal wel dit of dat bedoelen’). De vraag die onderzoekers al jaren bezighoudt, is: vanaf welke leeftijd kunnen kinderen dit? En de vervolgvraag is dan: hoe onderzoek je dat?

Cognitieve achteruitgang is al vroeg zichtbaar

Een hoge bloeddruk en overgewicht op middelbare leeftijd hebben een negatieve invloed op het cognitief functioneren vele jaren later, rond je zeventigste. Dit is waarschijnlijk het gevolg van hersenschade die sluipend over vele jaren ontstaat. Dat concludeert neuropsycholoog Yael Reijmer van het UMC Utrecht in haar proefschrift.

Reijmer analyseerde de gegevens van bijna 400 mensen tussen de 50 en 64 jaar zonder dementie. De gezondheid van deze mensen is gemeten over een perdiode van vijftien jaar. Bij de start en in de loop van het onderzoek zijn bekende risicofactoren zoals bloeddruk en buikomvang, maar ook cognitief functioneren, zoals reactiesnelheid en geheugen, in kaart gebracht. (Dit is de zogenaamde Hoorn-studie.)

Miniconferentie: Leef je uit, leer je lekker

Op 25 november 2011 vindt in studiecentrum Utrecht de miniconferentie plaats met als thema Biopsychologische determinanten van leren: leef je uit leer je lekker. Deelnemers worden op de hoogte gesteld van de laatste wetenschappelijke inzichten, maar worden ook uitgedaagd.

Positieve effecten van XTC

Prof. dr. Jan Ramaekers en dr. Kim Kuypers, verbonden aan de Faculty of Psychology and Neuroscience (FPN), hebben een NWO-subsidie van ruim 200.000 euro in de wacht gesleept. Met de subsidie gaan ze onderzoek doen naar de positieve effecten van Ecstasy (XTC), om zo herhaaldelijk drugsgebruik

Sharon Dijksma reikt het eerste Speelbrein-certificaat uit

Dinsdag 25 mei is het startschot gegeven van de nationale campagne ‘Speelbrein – Je brein groeit op het speelplein!’. Sharon Dijksma heeft, in aanwezigheid van ruim 500 kinderen en onder leiding van Jochem van Gelder, het eerste officiële Speelbrein-certificaat uitgereikt aan Basisschool De Vonkenmorgen te Gendt (Gemeente Lingewaard).