Nieuw inzicht in werking brein alzheimerpatiënten

Ook in onze hersenen wordt aan afvalverwerking gedaan. Tot nu toe dacht men dat in de hersenen van alzheimerpatiënten een belangrijk afvalverwerkingssysteem minder goed werkt, waardoor afwijkende eiwitten zich in het brein ophopen.

Plaques, rood, in de hersenen van muizen met de ziekte van AlzheimerPlaques (rood) in de hersenen van muizen met de ziekte van Alzheimer. Foto: Willem Kamphuis, Nederlands Herseninstituut.

De werkelijkheid blijkt genuanceerder, zo toonden onderzoekers van het Nederlands Herseninstituut onder leiding van Elly Hol aan. Hun bevindingen geven richting aan vervolgonderzoek, gericht op vertraging van het verloop van de ziekte van Alzheimer.

Voorkennis helpt bij studeren

Om iets verrassends te onthouden gebruikt het brein een ander gebied dan voor informatie waarover al voorkennis beschikbaar is, ontdekte Marlieke van Kesteren. Zij promoveert op donderdag 21 maart 2013 aan de Radboud Universiteit Nijmegen.

BooksFotocredits: Chris (cc)

De resultaten kunnen behulpzaam zijn in de onderwijspraktijk. “Voorkennis helpt het geheugen op twee manieren: als nieuwe informatie past maar ook als deze juist niet past.”

Hoe meer je wandelt, hoe groter het effect op het brein

Het was al bekend dat je de achteruitgang van het brein, die normaal is bij veroudering, en de kans op dementie kunt verkleinen door tijdens je leven actief te bewegen.

Ook langdurig niet bewegen is slecht voor het lichaam en het geheugen. Dit blijkt uit het promotieonderzoek van Karin Volkers.

Macht is uit, gezag is in

Leiderschap op basis van macht werkt niet meer in moderne organisaties. Om het beste uit mensen te halen, heb je als leider gezag nodig. Gezag betekent dat mensen naar je luisteren omdat ze hier zelf voor kiezen, niet omdat het moet.

Medicijn tegen verslaving

Obesitas en drugsverslaving ontstaan mede doordat ons brein zoekt naar ‘beloningen’. In de vorm van drugs en lekker eten zijn die tegenwoordig makkelijk beschikbaar en kunnen gevoelige mensen verslaafd raken.

Testosteron beïnvloedt sociaal gedrag

Het proefschrift van Peter Bos laat zien dat ondanks de ontwikkeling die het menselijke brein heeft doorgemaakt tijdens de evolutie, dit orgaan en het gedrag dat het voortbrengt, in belangrijke mate gevoelig is voor de effecten van testosteron. Meer specifiek blijkt uit de gerapporteerde studies dat testosteron de neurale reactie versterkt op geluiden van huilende baby’s, op het zien van angstige en onbetrouwbare gezichten, en in het vooruitzicht van een beloning. Ook lijkt testosteron de communicatie tussen de boven- en onderliggende hersenstructuren te verminderen.