Borrelia-bacterie zet menselijk immuunsysteem op scherp

Bijna een kwart van de teken in Nederland is besmet met de Borrelia-bacterie, de beruchte veroorzaker van de ziekte van Lyme. Marije Doppenberg-Oosting onderzocht hoe ons immuunsysteem deze bacterie herkent en ontdekte twee receptoren die een belangrijke rol spelen in dit proces. Op 3 september 2013 verdedigt zij haar proefschrift bij het UMC St Radboud.

Vaccin diabetes type 1 stap dichterbij

Onderzoekers van het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC) en de Stanford University School of Medicine passen voor het eerst gentherapie toe in de strijd tegen diabetes type 1. En met onverwacht resultaat. Zij tonen niet alleen aan dat het gebruik van gentherapie veilig is, maar zien bij de deelnemende patiënten ook een duidelijk effect op de insuline-producerende cellen en het afweersysteem.

Defect in afweersysteem veroorzaakt slechtziendheid ouderen

Slechtziendheid bij ouderen wordt veroorzaakt door een erfelijk defect in het afweersysteem, stellen onderzoekers van de afdeling Oogheelkunde van het UMC St Radboud in Nature Genetics. Dragers van het defect hebben een 22 keer hoger risico op leeftijdsgebonden maculadegeneratie, de belangrijkste oorzaak van slechtziendheid bij ouderen. Door het defect wordt het afweersysteem onvoldoende afgeremd, waardoor beschadigingen in het netvlies ontstaan.

Twee nieuwe afweermechanismen in speeksel ontdekt

Om de mond gezond te houden bevat speeksel een heleboel eiwitten die betrokken zijn bij de afweer. Deze eiwitten doden bacteriën of remmen de bacteriegroei of eiwitten die aan bacteriën binden en daarmee bacteriële hechting aan het tandoppervlak verhinderen, zoals agglutinine.

Three toothbrushesFotocredits: Wagner Cesar Munhoz (cc)

Jelani Leito bestudeerde de antimicrobiële werking van twee speekseleiwitten: agglutinineen statherine. Hij ontdekte in elk eiwit een nieuw afweermechanisme in speeksel.

‘Mazelen is geen onschuldige kinderziekte’

Het gevaar van mazelen mag niet worden onderschat. In Europa is mazelen aan een opmars bezig en in ontwikkelingslanden veroorzaakt het virus jaarlijks nog steeds meer dan 100.000 doden. Het virus wist een deel van het geheugen van het afweersysteem, waardoor mensen die besmet zijn, vatbaar worden voor infecties met andere ziekteverwekkers.

Dat blijkt uit onderzoek van het Erasmus MC waarop Rory de Vries is gepromoveerd. De onderzoeker heeft gekeken hoe mazelen wordt overgedragen en hoe het virus mensen ziek maakt.

Mogelijk meer slagaderverkalking door eerdere infecties

Internist Niels Riksen van het UMC St Radboud ontvangt vrijdag 14 december 2012 een beurs van de Hartstichting. Riksen gaat daarmee onderzoeken of eerder doorgemaakte infecties slagaderverkalking kunnen veroorzaken en verergeren. Mogelijk speelt hierbij een agressief gemaakt afweersysteem een belangrijke rol.