Suikermoleculen helpen bij bestrijding tumor

0
725

Door koppeling van suikermoleculen aan ‘model’ tumoreiwitten kunnen cellen uit ons immuunsysteem deze tumoreiwitten efficiënter herkennen. Hierdoor zijn ze in staat om vernietigers van de tumor beter te activeren. De suikermoleculen, die ‘als een vlaggetje’ aan de modeltumoreiwitten zijn gekoppeld, zouden in de toekomst middels een vaccin kunnen worden toegediend. In haar proefschrift laat Ingeborg Streng-Ouwehand zien hoe dit werkt. Zij promoveert 3 februari 2012 bij VUmc.

Elke dag worden potentiële kankercellen in ons lichaam opgeruimd door ons afweersysteem. Dit systeem bestaat uit verschillende soorten cellen die ieder een eigen taak hebben. Essentieel zijn de dendritische cellen, deze sporen indringers op en zetten de T-cellen aan om deze indringers te belagen. Onze afweer is ervoor gemaakt om potentieel schadelijke indringers te herkennen en deze op te ruimen. En daar zit nu het probleem, kankercellen zijn geen indringers, maar ontstaan in ons eigen lichaam. Hierdoor hebben de dendritische cellen soms moeite met het herkennen van de kankercellen en een goede respons in gang te zetten, en ontstaat er potentieel een tumor.

In haar proefschrift beschrijft onderzoeker in opleiding Ingeborg Streng-Ouwehand een manier om de dendritische cellen zodanig te prikkelen dat ze de T-cellen aanzetten om tóch een tumor te herkennen als indringer, en op te ruimen.

Hiervoor is gebruik gemaakt van eiwitten die specifiek op de tumorcellen voorkomen maar niet op gezonde cellen, de zogenaamde tumorantigenen. Streng-Ouwehand koppelde een vlaggetje, bepaalde suikermoleculen, aan modeltumorantigenen om deze vervolgens samen met de dendritische cellen te kweken.

Het bleek dat deze suikermoleculen ervoor zorgen dat de dendritische cel de tumorantigenen efficiënter herkent. Ook verandert de dendritische cel, waardoor T-cellen beter worden geactiveerd. Daarnaast onderzocht de onderzoekster de randvoorwaarden die nodig zijn voor de juiste samenstelling van de suikermoleculen in een vaccin.

Streng-Ouwehand concludeert dat dit proces, de koppeling van suikers aan tumorantigenen, succesvol zou kunnen worden ingezet bij het ontwikkelen van nieuwe anti-tumortherapieën.

Promotie
Promovendus: I. Streng-Ouwehand
Titel proefschrift: Sweet modulation of the immune response
Promotor: prof.dr. Y. van Kooyk
Copromotor: dr. W.W.J. Unger
Datum : 3 februari 2012
Tijd : 13:45 tot 14:45 uur
Locatie : Aula, Vrije Universiteit