‘Niksen en slapen is goed voor de examenresultaten’

0
653

Ruim 205.250 leerlingen doen in mei Centraal Schriftelijk Eindexamen. Hersen- en geheugenonderzoeker Erno Hermans van het Donders Institute for Brain, Cognition and Behaviour van de Radboud Universiteit Nijmegen heeft advies voor de voorbereiding.

‘Onthouden is een dynamisch hersenproces. Je hersenen zijn nog heel lang actief bezig met het goed opbergen van het geleerde. Geheugenconsolidatie heet dat. Dat gebeurt tijdens de slaap, maar ook tijdens rust. Dat hebben we vorig jaar ontdekt,’ vertelt Erno Hermans.

Wat heb je hieraan als je voor je examens zit te blokken? ‘Neem genoeg tijd om te slapen en diep te slapen. En geef je brein rust. Ga niet eerst zitten blokken en dan een nieuwe film kijken met een ingewikkeld plot. Kijk liever een oude serie die je al heel lang volgt, dan belast je het proces van geheugenconsolidatie minder. Of doe gewoon eens helemaal niks. Ga in de zon liggen.’

‘Als je hier slim gebruik van maakt, hoef je helemaal niet meer uren te studeren om meer te onthouden. Spreid het leren over een langere periode en studeer vaker korte tijd.’

‘We hebben in onze experimenten ook kunnen aantonen dat het voor het brein echt veel makkelijker is om informatie op te slaan die gestructureerd is aangeboden en die aansluit bij wat je al weet. Schema’s en samenvattingen maken helpt echt.’

Verder waarschuwt Hermans voor te veel stress tijdens het examen zelf. Dat is namelijk heel slecht voor het ophalen van dingen uit je geheugen. ‘Zorg er voor dat je relaxed bent. Misschien kun je er niet zoveel aan doen dat je zenuwachtig bent, maar je kunt wel goed plannen. Zorg dat je niet hoeft te haasten op weg naar je examen bijvoorbeeld.’

Erno Hermans is onderzoeker bij het Donders Institute for Brain, Cognition and Behaviour van de Radboud Universiteit Nijmegen waar het werkt met prof. Guillén Fernández. Hij kreeg een Veni-beurs voor onderzoek naar de rol van angst en geheugen bij het overleven. Hij kijkt in het brein hoe angst onze waarneming stuurt en ons leert welke situaties gevaarlijk zijn. Hermans werkt tijdelijk in New York bij prof. Elizabeth Phelps lab, waar het cognitief neurowetenschappelijk onderzoek van emotie en geheugen centraal staat.