Nederlands Vaccin Instituut verkocht

De Staat heeft maandag 2 juli 2012 de verkoop van de productiefaciliteiten van het Nederlands Vaccin Instituut (NVI) voor een bedrag van 32 miljoen euro afgerond. Het Serum Institute of India (SII), een van de grootste vaccinproducenten wereldwijd, neemt dat deel van het NVI, gelegen op het Antonie van Leeuwenhoek business park in Bilthoven, over.

De productieactiviteiten van het NVI zijn al jaren verliesgevend. De verkoop gaat gepaard met behoud van werkgelegenheid. Ook blijven de publieke belangen die door het NVI behartigd worden, gewaarborgd. Minister Edith Schippers (VWS) heeft dit in De Bilt bekendgemaakt en de Tweede Kamer erover per brief geïnformeerd.

Het NVI produceert vaccins tegen onder andere polio, difterie, tetanus en een preparaat voor de behandeling van blaaskanker voor de internationale markt. In 2009 is besloten de productietaken van het NVI af te stoten. Reden voor de verkoop was dat het voor een kleine producent als het NVI onmogelijk is om tegen acceptabele kosten te voldoen aan de strenger wordende kwaliteitseisen. Ook is de schaal te klein om kosteneffectief te kunnen produceren. Het NVI leed hierdoor de afgelopen jaren aanzienlijke verliezen. Over het besluit tot verkoop en over de voortgang van het verkoopproces is de Tweede Kamer regelmatig geïnformeerd.

SII is de grootste producent van mazelen- en DTK-vaccins ter wereld. In mei 2012 leidde minister Schippers een economische missie naar India, waar zij ook het SII en de oprichter en eigenaar, Dr. Cyrus Poonawalla, heeft bezocht. SII behoort wereldwijd tot de grootste vaccinproducenten en staat erom bekend zich in te zetten voor de beschikbaarheid van vaccins voor de bevolking van ontwikkelingslanden. Door de verkoop aan SII, een bedrijf dat grote volumes tegen een lage prijs produceert, kan de belangrijke rol van de productie van het NVI in het wereldwijde poliobestrijdingsprogramma van de World Health Organisation (WHO) en andere organisaties worden gecontinueerd.

Vrijwel alle medewerkers van het NVI – vaak zeer gespecialiseerde functies – gaan mee naar de nieuwe eigenaar. Met de vakbonden is hierover overeenstemming bereikt. Behoud van werkgelegenheid is hiermee gewaarborgd, gebaseerd op een business plan dat rekening houdt met solide groei en investeringen. Verder is gewaarborgd dat het bronmateriaal, dat nodig is voor de productie van vaccins, eigendom blijft van de Nederlandse Staat.

De publieke taken met betrekking tot inkoop, opslag en distributie van vaccins voor het Rijksvaccinatieprogramma en het Nationaal Griepprogramma, evenals de Research & Development-functie van het NVI zijn bij het RIVM ondergebracht.

De voormalige productieactiviteiten van het NVI, die nu de naam Bilthoven Biologicals BV dragen, delen een specialistisch bedrijventerrein in Bilthoven met het RIVM. Het RIVM verhuist in 2018 naar het Utrecht Science Park op de Uithof in Utrecht. Vandaag ondertekent minister Schippers namens de Nederlandse Staat met de gemeente De Bilt, de provincie Utrecht en het samenwerkingsverband Utrecht Science Park een intentieverklaring. Met de overname van de productieactiviteiten van het NVI door SII zetten alle partijen een eerste stap om het Antonie van Leeuwenhoek business park verder te ontwikkelen voor de vestiging van Life Science-bedrijven.

Partijen zijn ervan overtuigd dat SII de topsector Life Sciences and Health in de regio Utrecht/Bilthoven een forse hoogwaardige en duurzame impuls kan geven.

Het Rijksvastgoed- en ontwikkelingsbedrijf (RVOB), dat de gebouwen namens de Rijksgebouwendienst aan Bilthoven Biologicals BV verhuurt, heeft namens de Staat een coördinerende rol. Naast het Ministerie van Financiën, waren bij de verkoop van de productieactiviteiten van het NVI ook American Appraisal en Holland van Gijzen (E&Y) betrokken als transactie- en juridisch adviseurs.