Greenpeace beschermt natuurgebied op zee met standbeelden

0
584

Greenpeace plaatst op maandag 20 juni 2011 standbeelden van zeepaarden op de Klaverbank, midden op de Noordzee. De houten zeepaarden, op een zware sokkel van natuursteen, bewaken als wachters het natuurgebied, dat Greenpeace vorige week uitriep tot zeereservaat. ‘In dit stukje van de Klaverbank hebben we veel verschillende dieren en planten ontdekt’, stelt Tom Grijsen, campagneleider oceanen bij Greenpeace, vanaf een schip in het natuurgebied. ‘De bodem is hier van nature rijk aan grind en stenen en daardoor een perfecte habitat voor vissen, krabben, anemonen en koudwaterkoraal. Ook zoogdieren als bruinvissen en zeehonden komen hier voor.’

De standbeelden beschermen het kwetsbare leven op de zeebodem tegen schadelijke sleepnetten van vissers. ‘Zelfs de Klaverbank, het stukje Noordzee met de hoogste biodiversiteit, is ernstig aangetast door decennia van intensieve visserij’, stelt Grijsen. ‘Onze vorige visserijminister kende het natuurgebied dezelfde status toe als de Hoge Veluwe, maar van daadwerkelijke bescherming is nog altijd geen sprake. Wij roepen staatssecretaris Henk Bleker op om ons werk af te maken en de hele Klaverbank te beschermen. Het gaat tenslotte om slechts 2 procent van de Nederlandse Noordzee.’

Van elk standbeeld dat Greenpeace plaatst, worden de exacte coördinaten doorgegeven aan alle relevante autoriteiten, zoals de Nederlandse Kustwacht. Ook wordt de locatie van de kunstwerken direct via Navtex doorgeseind. Alle vissersschepen worden middels de officiële kanalen op de hoogte gebracht. Vissers zullen dit gebied mijden, waardoor de natuur in alle rust kan aansterken.

Greenpeace voert al jaren campagne voor zeereservaten. Het afsluiten van natuurgebieden heeft een positief effect op de visstand en het ecosysteem. Vissen groeien er groter en zorgen voor meer nageslacht. Daarvan profiteert de visserij, omdat ook buiten de grenzen van zo’n gebied het aantal vissen toeneemt. Bleker heeft deze zomer de kans om op Europees niveau de instelling van zeereservaten hoog op de agenda te zetten. Volgende maand wordt een begin gemaakt met de hervorming van het Europees visserijbeleid, iets dat slechts eens in de tien jaar gebeurt.

Sinds begin juni documenteert Greenpeace het onderwaterleven op de Klaverbank, met behulp van speciale camera’s en duikers. Naast mooie plekken trof de milieuorganisatie ook grote kale gebieden aan, de sporen van sleepnetten soms zichtbaar in de bodem. Grijsen: ‘Vorige week nog volgden we met onze onderwatercamera de route die een boomkorvisser zojuist had gevaren. De bodem was plat en afgeschraapt, zonder een teken van leven.’