Criminele organisaties in Jamaica nemen rol van de staat over

Criminele organisaties in Jamaica bieden burgers veiligheid, sociale voorzieningen en werk en krijgen daar steun voor hun illegale activiteiten voor terug. Ze nemen zo de rol van de staat over, concludeert NWO-onderzoeker Rivke Jaffe.

Antropoloog Jaffe deed straatonderzoek in de getto’s van de Jamaicaanse hoofdstad Kingston. Ze toont aan dat criminele leiders, dons genaamd, in deze arme wijken grote populariteit en macht genieten. Dit komt omdat de dons de taken op zich nemen die de overheid laat liggen. Ze zorgen voor bescherming van de burgers op straat, regelen financiële steun en banen en organiseren de rechtspraak. Bovendien spelen criminele organisaties in op gevoelens van sociale uitsluiting. Bewoners die zich door de overheid in de steek gelaten voelen, krijgen van gangleiders juist het gevoel dat ze er wel toedoen en erbij horen.

De dons weten de burgers op deze manier aan zich te binden. De burgers betalen de leiders in ruil hiervoor belasting in de vorm van steun voor hun illegale activiteiten als wapen- en drugshandel. ‘Dit verklaart bijvoorbeeld waarom honderden Jamaicanen vorig jaar boos de straat opgingen toen een van hun dons, Christopher “Dudus” Coke, werd uitgeleverd aan de Verenigde Staten’, aldus Jaffe. ‘In de media wordt Dudus afgeschilderd als een gewetenloze gangster. Het lijkt daarom onbegrijpelijk dat hij zo populair is, maar voor de burgers in de wijken biedt hij zekerheid en veiligheid.’
Kloof

Jaffe noemt de verhouding tussen de georganiseerde misdaad en de inwoners van de achterstandswijken een nieuw soort crimineel burgerschap. ‘Dit soort alternatieve burgerschapsverhoudingen zijn zeker niet uniek voor Jamaica. Ook andere landen met een grote kloof tussen burgers en de staat, zoals Italië, Mexico, Brazilië en Zuid-Afrika, kennen dergelijke criminele governance-structuren.’

Jaffe presenteert de uitkomsten van haar onderzoek 1 september op de conferentie van NWO WOTRO Incentives Matter! Research Pioneers for Global Development, in Den Haag. Een artikel over haar onderzoek komt binnenkort uit in het wetenschappelijk tijdschrift Anthropological Quarterly.

Jaffe doet onderzoek met een Veni-subsidie van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO). De Veni-subsidie van 250.000 euro is bedoeld voor recent gepromoveerde wetenschappers en geldt als een belangrijke stap in een wetenschappelijke carrière. Het is een van de meest prestigieuze subsidies voor jonge, talentvolle onderzoekers. Jaffe is verbonden aan de Universiteit

Plaats een reactie