Schoner zeewater stap dichterbij

Onderzoekers van de Stichting voor Fundamenteel Onderzoek der Materie (FOM) hebben ontdekt dat voorwerpen die op golven drijven zich anders gedragen dan verwacht. Als een klein aantal voorwerpen op het wateroppervlak drijft, verzamelen deze objecten zich op plekken waar de golven pieken.

Zeewater, branding

Een groot aantal drijvende voorwerpen verzamelt zich juist op locaties waar het water stilstaat. Deze vondst kan leiden tot nieuwe, efficiënte methoden om afval op zee op te ruimen. Het onderzoek is op 13 mei 2014 gepubliceerd in Physical Review E.

Doorzichtig goud ontrafeld

Een dunne goudlaag is praktisch ondoorzichtig, maar met een rooster van minuscule gaatjes erin, laat zo’n goudlaag verrassend veel licht door. Het mechanisme hierachter stond bijna een decennium ter discussie maar is nu door onderzoekers van de Universiteit Leiden, FOM en FOM-instituut AMOLF ontrafeld. Samen met collega’s uit China en Frankrijk publiceerden ze hun ontdekking in het vooraanstaande wetenschappelijke tijdschrift Nature.

Doorbraak voor plastic zonnecellen

Plastic zonnecellen kunnen net zo’n hoog rendement halen als ‘klassieke’ zonnecellen van silicium. Aan de hand van theoretische modellen hebben onderzoekers van de FOM-focusgroep aan de Rijksuniversiteit Groningen, samen met een collega van de Universiteit van Denver, laten zien welke wegen naar de ‘Next Generation’ plastic zonnecellen kunnen leiden. Zij publiceerden de resultaten op 9 mei 2012 online in het tijdschrift Advanced Energy Materials.

Light management leidt tot ultra-efficiënte zonnecellen

Lang is gedacht dat het rendement van zonnecellen niet hoger kon zijn dan 34 procent. Een thermodynamische limiet is verantwoordelijk voor deze praktische beperking. Door echter het licht in de zonnecel op een slimme manier te managen is een rendement van 70 procent haalbaar. Hoe deze spectaculaire toename mogelijk is beschrijven prof.dr. Albert Polman, directeur van het FOM-instituut AMOLF, en zijn collega prof.dr. Harry Atwater van het California Institute of Technology in een commentary artikel in het tijdschrift Nature Materials.