Is synthetische biologie onze toekomst?

Politieke en maatschappelijke organisaties in Nederland moeten zich actief gaan mengen in het debat over synthetische biologie. Dat zegt het Rathenau Instituut in het verschenen rapport Politiek over leven. In debat over synthetische biologie. Synthetische biologie is een veelbelovend wetenschapsgebied, dat kan bijdragen aan het oplossen van maatschappelijke problemen zoals de energiecrisis. Als we de kansen van dit wetenschapsgebied willen benutten, moet nu de dialoog van start over eventuele zorgen en risico’s.

Niet zomaar sleutelen aan gezonde mensen

Nederlanders zijn bijzonder terughoudend als het gaat om het gebruik van medische technologieën door gezonde mensen om beter te presteren of een fraaier uiterlijk te krijgen. Mensen zijn beducht voor de risico’s van deze zogenoemde mensverbeteringstechnologieën en vinden dat er nooit druk uitgeoefend mag worden om die middelen te nemen. Dat blijkt uit een publieksonderzoek “Goed, beter, betwist. Publieksonderzoek naar mensverbetering” van het Rathenau Instituut naar mensverbetering.

Overal robots. Automatisering van de liefde tot de dood

Politici en beleidsmakers moeten nu gaan inspelen op de wereldwijde roboticarevolutie. Als we weten welke taken we in Nederland wel door robots willen laten uitvoeren, en welke niet, kan Nederland optimaal gebruikmaken van de kansen van de wereldwijde roboticarevolutie. Dat stelt het Rathenau Instituut in Overal robots. Automatisering van de liefde tot de dood, een inventarisatie van roboticaontwikkelingen: thuis, in de zorg, in het verkeer, bij de politie en bij de krijgsmacht.

Nier te koop – Baarmoeder te huur

Nieren zijn te koop, draagmoeders te huur. Eicellen en sperma worden online verhandeld. Bloed, bot en voorhuid zijn basismateriaal voor producten. Wereldwijd wordt steeds vaker geld verdiend aan lichaamsmateriaal. Ons eigen Nederlandse donatiestelsel is echter gebaseerd op altruïsme.

Universiteiten verspillen wetenschappelijk talent

Talentvolle wetenschappers aan wie een vaste baan is beloofd door een universiteit, krijgen die lang niet altijd. Ook al voldoen onderzoekers aan afgesproken prestatie-eisen, dan nog krijgen ze vaak alleen tijdelijke contracten. Een vaste aanstelling krijgen is een kwestie van toeval.