In de zomer van 2010 werd het westen van Rusland getroffen door record-hoge temperaturen en intense droogte. Hoe ziet zo’n extreme hittegolf er uit aan het eind van deze eeuw? In het gezaghebbende tijdschrift Nature Climate Change van maandag 19 maart 2018 publiceert RUG-klimaatwetenschapper prof. dr. Richard Bintanja samen met KNMI-onderzoekers een studie waarin deze hittegolf ‘nagespeeld’ wordt voor een warmer klimaat. Met verrassende resultaten.

Temperatuurextremen

De extreme meteorologische situatie tijdens de hittegolf van 2010 werd veroorzaakt door een bijzondere positie van de straalstroom, wat een zuidelijke stroming, volop zonneschijn en nauwelijks regen met zich meebracht. Rondom Moskou liep de maximumtemperatuur op tot boven de 40 °C. Temperatuurextremen tijdens hittegolven worden nu nog redelijk in toom gehouden door de verdamping. Maar hoe zal dit in een warmer klimaat gaan?

Hittegolf in 2100 veel intenser

Het KNMI-klimaatmodel EC-Earth werd in deze studie gedwongen om de waargenomen positie van de straalstroom tijdens de hittegolf van 2010 te reproduceren, eerst in het huidige klimaat, en daarna in het klimaat van het jaar 2100. De resultaten laten zien dat de hittegolf in 2100 veel intenser zal zijn.

Grote gevolgen voor de samenleving

“Het verschil in temperatuur tussen de gesimuleerde hittegolf van 2100 en die in het huidige klimaat is te groot is om verklaard te kunnen worden door alleen de opwarming van het klimaat”, zegt onderzoeker Richard Bintanja van de Rijksuniversiteit Groningen. “De uitdroging van de bodem zal in de toekomst sterk toenemen, waardoor de verdampings ‘rem’ in een toekomstig klimaat verdwijnt. Hierdoor kunnen extreme temperatuurstijgingen niet meer worden tegengegaan. Vanwege deze bodemuitdroging zullen toekomstige hittegolven daarom extra heet worden, met grote gevolgen voor allerlei sectoren van de samenleving (bijvoorbeeld gezondheid/mortaliteit) en ecosystemen”.

DELEN
Vorig artikelHoe herken je asbest?
Volgend artikelWat te doen bij jeukende ogen en hooikoorts?
Rijksuniversiteit Groningen
De Rijksuniversiteit Groningen is een internationale research universiteit met sterke en vitale wortels in het Noorden van Nederland. Onderwijs en onderzoek zijn wezenlijk met elkaar verbonden. Onderwijs is de bestaansgrond van de universiteit. Onderzoek positioneert de universiteit. Hét kenmerk van een researchuniversiteit is echter niet alleen dat bestaande kennis wordt overgedragen, maar ook dat staf en studenten in vrijheid deelnemen aan de ontwikkeling van nieuwe kennis.

LAAT EEN REACTIE ACHTER